Gaston(2000)

El artículo es bueno; comienza explicando que es la biodiversidad, que lo definen a groso modo como la riqueza de especies de un sitio. Menciona que este es uno de los grandes temas que han mantenido a los científicos ocupado por años; pues queremos saber exactamente ¿cómo se da?, ¿por qué se da? Y sobretodo el saber exactamente ¿qué es

Por tales motivos, el autor menciona algunas de las posibles causas de la biodiversidad en el mundo. El primero que aborda es el del gradiente latitudinal. Este punto creo que es muy importante, porque aquí se involucran una serie de factores geográficos que si influyen directamente sobre la diversidad de especies de un lugar; por ejemplo, menciona que en el trópico es donde existe la mayor diversidad de especies y que esto puede deberse a que es el área más extensa que tiene los hábitats y las condiciones ambientales más similares además de que parece lógico pensar que a mayor extensión pueden cohabitar un mayor número de especies. Respecto a este punto, otra cosa interesante es que igualmente es fácil suponer que ésta zona (el trópico) es muy biodiversa por la distribución de las especies, ya que aquí confluyen las especies del norte y las del sur

El segundo motivo que trata es el de las relaciones de las especies con la energía, es decir, ¿si hay mucha energía (o recursos), habrá muchas especies? El autor argumenta que puede ser debido al clima, pues si la evapotranspiración aumenta, habrá más productores primarios, por lo tanto habrá más recursos para más especies. Aunque la respuesta depende del taxón con el que se esté trabajando; pues menciona que no se puede aplicar a la plantas, y que existen taxa de especies muy pequeñas, que en realidad no significan un gran gasto de recursos. Y además la explicación de este motivo, no toma en cuenta a la temporalidad y el autor sugiere que deben ser tomadas en cuenta las escalas a las que se esté haciendo el análisis

Respecto a las escalas es que parte para dar el tercer motivo; que se refiere a la riqueza de especies regional y local. Una depende de la otra, pues es necesario conocer la riqueza regional para saber la local. Aquí se involucran las interacciones ecológicas que son las que limitan la riqueza de especies produciendo tres anomalías, por las cuales esta conclusión no podría ser cierta: 1. Las interacciones ecológicas son más fuertes en algunas circunstancias; 2. Relación positiva con el número de especies que puede haber y 3. Alteración de la diversidad

El cuarto y último motivo es referente a la covarianza taxonómica en la riqueza de especies. El ejemplo más claro que el autor menciona es en la región norte de Sudáfrica, donde diferentes taxa son especies pobres o especies ricas en diferentes áreas; y debido a éste fenómeno es que pueden coexistir diferentes especies; aunque existen excepciones en niveles taxonómicos más bajos.

En conclusión, el artículo dice que la biodiversidad depende del número de especies que son a su vez determinadas por nacimientos, muertes, inmigraciones y emigraciones en un área, acompañados por factores bióticos y abióticos y la energía que depende de la latitud, elevación y gradientes de profundidad

Y aunque el autor contesta con muchos argumentos a la pregunta inicial de ¿por qué se distribuye de tal manera la biodiversidad en el planeta?; creo que cada vez seguirán surgiendo más incógnitas al respecto.

Alina Gabriela Monroy Gamboa

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