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La severidad del efecto de las ratas invasivas en aves marinas: Una revisión global

Resumen

Antecedentes y metodología

 

Las aves marinas juegan un papel ecológico muy importante tanto en los ecosistemas del mar como en los terrestres. Son las consumidoras de 7% de la producción primaria de los océanos y son la fuente de alimento de varios depredadores marinos y terrestres. Por lo que la conservación de estos organismos es relevante para el mantenimiento de la biodiversidad global y clave para la subsistencia de los servicios ambientales.

            Actualmente, 102 especies de aves de las 328 descritas están categorizadas como amenazadas y se piensa que 5 están extintas. Una de las más grandes amenazas a estas aves son las ratas invasivas traídas por los seres humanos en 90% de las islas en archipiélagos. Las ratas son invasoras excelentes por que son generalistas y adaptables a un gran número de hábitats. Las ratas son capaces de alimentarse de todas las etapas de vida de un ave marina ocasionando declives poblacionales importantes. Y a pesar de estos hechos, es difícil empezar campañas de erradicación de ratas si no se tienen datos y resultados robustos que soporten la acción.

 

            En este artículo se llevó a cabo un meta-análisis para determinar qué características morfológicas, de comportamiento y de historias de vida de las aves marinas las hacen más vulnerables a las ratas. Este resultado puede ser utilizado como un criterio para priorizar islas para la conservación y la erradicación de ratas.

            Para lograr lo anterior, se juntó toda la información disponible en bases de datos electrónicas que hablaran de impactos de ratas en aves marinas de islas. Posteriormente se investigaron nueve características categóricas (peso promedio del ave adulta, etapas de vida, estrategia de nido, periodo de incubación, masa del huevo, grueso del cascarón, tiempo desde que se dio la introducción de las ratas y especie de ratas) y se evaluó cuál era la relación de estas características con la vulnerabilidad del impacto.

 

Resultados y Discusión

 

Antes de presentar los resultados, los autores consideran importante mencionar que puede que el impacto de las ratas no salga tan perjudicial como debería, ya que muchas aves se extinguen antes de que el impacto pueda ser registrado.

            En general, se encontró que los Hydrobatidos y los Alcidos, son de los grupos de aves marinas más vulnerables a las ratas debido a que todas sus etapas de vida pueden ser comidas por ratas, pesan menos de 300 gr y tienen sus nidos en madrigueras. También se encontró que ni las características del huevo ni el tiempo de incubación tienen alguna relación con la depredación de las ratas. Y que, a pesar de que no hubo diferencias significativas entre el impacto de las tres especies de ratas y el declive de la población, R. rattus mostró ser la que mayor impacto tuvo sobre las poblaciones.

También obtuvieron que, en general, las aves que se encuentran entre las latitudes 15°N y 20°S tienen menor riesgo de ser impactadas por las ratas; ya que tienen mecanismos de defensa que les han permitido coexistir con cangrejos. Asimismo, existe menor vulnerabilidad  por parte de las aves que se encuentran en islas en las que existe presencia de ratas nativas.

 

Algunas complicaciones del estudio se dieron por que no existen suficientes datos de algunas familias de aves marinas. Por otro lado, la actividad nocturna de las ratas, también dificulta saber el impacto de éstas sobre las aves por que muchas veces las atacan de noche y debajo de la tierra. Por lo que se necesita mayor evidencia para poder empezar con la campaña de erradicación. Es claro que a pesar de que las características de las aves puede ser un enfoque para priorizar islas en términos de conservación, los autores están conscientes de la existencia de otros factores que también deben de ser tomado en cuenta para priorizar: grado de amenaza que presentan las especies, la economía del lugar, el beneficio de conservación para otra flora y fauna, la probabilidad de reinvasión. Sin embargo, como conclusión del trabajo se propone que aquéllas islas en las que haya población de R. rattus y en donde aves marinas pequeñas aniden en madrigueras deben ser priorizadas para empezar a eliminar ratas.

 

Crítica

El artículo me parece muy bueno. Creo que es un esfuerzo importante el empezar a recolectar el conocimiento generado sobre el tema de las ratas y las aves marinas. Además me gusta mucho que propongan planes de manejo y den claramente algunas características en las que los tomadores se pueden empezar a fijar para poder priorizar.

            Posiblemente, lo único que podría argumentar es con respeto a su mapa que muestra que los mayores impactos se han dado en latitudes norte con excepción de Australia. Muy posiblemente esto representa que hay mayor número de estudios registrados en estas zonas, pero no necesariamente refleja que hay mayor número de aves marinas afectadas con respecto al resto del planeta. Sin embargo, este sesgo de datos es reconocido por los autores.

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