CONTROL DE LECTURA: Catastrophic Extincions follow Deforestation in Singapure.

 

Brook, B. W., N. S. Sodhi y P. K. L. Ng, 2003. Nature (424):420-423.

Alumno: José Ismael Campos Rodríguez

Este trabajo reporta la magnitud de las extinciones de la biodiversidad en el trópico de Singapur, en una amplia gama de taxa terrestres y dulceacuícolas, ocasionadas por la pérdida y fragmentación del hábitat. Para ello, los autores hicieron empleo de varios check-list de especies modernos e históricos, para estimar las extinciones locales presentes en numerosos taxa durante un periodo de 183 años, en relación con la pérdida del hábitat. La tasa de extinción fue simulada mediante el empleo de modelos de distribución, frecuencia-probabilidad de la pérdida de especies. Adicionalmente se hicieron extrapolaciones de los resultados obtenidos en Singapur al Sureste Asiático, mediante el empleo de la relación especie-área. Los autores encontraron que las extinciones se han presentado sobre todo en la biota restringida a hábitats forestales (bosque tropical lluvioso primario o secundario y manglares) La tasa de extinción detectada para especies especialistas es de 33% (n=2542), en tanto que solamente el 7% (654) de especies generalistas (que prefieren o toleran hábitats abiertos o con bordes) se han extinguido. Las extinciones relacionadas con la especificidad del hábitat son particularmente severas en el caso de peces dulceacuícolas, aves y mamíferos, quienes han perdido 53%, 67% y 59% de las especies forestales, comparado con el  0%, 11% y 13% de especies que hábitat en zonas abiertas. Las aves son el principal grupo indicador de la tasa y selectividad de las extinciones. Se sabe que 61 de las 91 especies dependientes de los bosques se han extinguido.  En términos generales, se ha extinguido el 46% de las especies actuales, conocidas a partir de los primeros listados confiables de especies y un 82% de las especies desde 1819.  La causa predominante de las extinciones en Singapur es la acelerada perdida del hábitat a gran escala, ocasionada por la agricultura y el desarrollo urbano. Otros resultados sobresalientes es que el 77% de las especies de la isla son incluidas dentro de categorías de riesgo de IUCN, sin embargo, las Áreas Naturales Protegidas ocupan solo el 0.25% del total de superficie disponible, pese a su reducido tamaño, las Áreas Naturales Protegidas contienen el 50% de las especies de animales evaluadas y una cifra elevada, pero no cuantificada de especies  de plantas. Las aves tienen pocas especies dependientes de las reservas, sin embargo, muchas de las especies de bosque se han perdido. Un cuarto de los decápodos de agua dulce existente y de la ictiofauna ahora se encuentran restringidos a un área de 5 ha, en una sola reserva. En cuanto a la extrapolación de los resultados al Sureste Asiático, se  tiene que habrá una pérdida de entre el 13 y el 42% de las especies regionales en los próximos 100 años, ocasionadas por al deforestación. Este trabajo pone en evidencia la magnitud de la crisis de la diversidad  en Singapur y el incremento sin precedentes de la tasa de extinción de la diversidad biológica ocasionada por la pérdida y fragmentación del hábitat.  Las áreas naturales protegidas indudablemente juegan un papel vital en la conservación de la diversidad biológica.

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